Глава 6. Дуэль

Позировать для портрета – дело утомительное. Мари весьма скоро поняла, что сидит в кресле как на иголках. Ей очень хотелось подбежать и посмотреть на холст, что же выходит у Валентино. Но, увы, это мог видеть только дворецкий и ещё Полин. Судя по их удовлетворённым лицам, там возникало что-то интересное. Пытка неизвестностью продолжалась несколько часов. Наконец художник сжалился и отложил кисти.

– С вашего разрешения, мадам графиня, я продолжу завтра. Сегодня вы слишком утомлены. Но я просил бы вас не смотреть на портрет, пока он не завершён. Я думаю, – обратился он к Полин и дворецкому, вы не раскроете до времени секрет портрета своей госпоже.

– Будьте покойны, – с готовностью подтвердила Полин, – я и словечка не пророню.

Дворецкий слегка нахмурился и степенно произнёс:

– Если госпоже будет угодно, то я в любую минуту смогу засвидетельствовать, что в этом наброске нет ничего постыдного.

Мари улыбнулась:

– Даю вам слово, мэтр Валентино, я не буду расспрашивать моих слуг о портрете, как бы мне того не хотелось, – сказала она.

В этот момент в зал вошёл слуга, неся на серебряном подносе письмо. Он передал поднос дворецкому и тот с поклоном поднёс его графине.

Читая письмо, Мари слегка побледнела.

– Что случилось? – спросила Полин.

– Госпожа графиня, – испугался и дворецкий.

Мари протянула ему письмо:

– Простите мэтр, я должна уйти. Дворецкий вас проводит. Полин, идите со мной, вы поможете мне переодеться.

Когда дамы удалились дворецкий развернул письмо.

В нём сообщалось, что при осаде Павии 15 февраля 1525 года барон Николас де Регье, был убит испанцами и выражались соболезнования его семье. Поскольку письмо было подписано бароном Беарном, сомнений в подлинности письма не возникало.

– Бедная моя госпожа, – пробормотал дворецкий, опуская письмо.

Валентино вопросительно посмотрел на него.

– Барон убит, упокой Господь его душу и прости ему все прегрешения вольные и невольные, – пояснил дворецкий, осеняя себя крестом.

Художник подошёл к мольберту и осторожно снял с него холст.

Комментарии:

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *