Глава 15 Испания

В Испанию они прибыли ночью. Яхта причалила к берегу и вот уже по трапу быстро спустился дон Леонардо, за ним шли позёвывающие женщины, замыкал процессию Валентино с холщовой сумкой на плече. Быстро и уверенно «инквизитор» вёл их по пустынным ночным улочкам. И вскоре они уткнулись в небольшой дом с черепичной крышей. Дверь, однако, была закрыта. […]

Глава 14 Валентина

Время шло, обстановка в обеих графствах была неспокойной, по обвинению в колдовстве были арестованы несколько человек принадлежащих к слугам графа де Беарна, впрочем, и Николас не чувствовал себя в полной безопасности, после визита настоятеля монастыря иезуитов, рассказавшего о помощи оказанной графине. Документы на земли монастыря были заверены официально, сообщил монах, но иезуиты предпочитают не иметь […]

Глава 13 Шутка

Дон Леонардо не спеша подходил к замку де Регье, он уже успел услышать страшные истории, которые рассказывали крестьяне, собираясь в трактире, перед этим ему удалось посетить местного викария. Не без любопытства осмотрев только что отреставрированную часовню, молодой человек в душе согласился с доводами своего начальства, Венеция не должна терять таких мастеров. Он медленно ходил по […]

Глава 12 Монастырь

Быстро пройдя в покои графини, Полин прочитала записку. «Дорогая Мари, вам и Полин необходимо покинуть замок и поселиться в монастыре капуцинов в Эврё. Я буду ждать вас там. Доверьтесь викарию, он всё устроит. Валентино.» Графиня сидела у окна. И угрюмо размышляла о том, что её положение сейчас немногим лучше, чем положение заключённой. Манипуляции горничной с […]

Глава 11 Между двух огней

Проводив художника, Полин поспешила к хозяйке. Мари сидела бледная, в сером домашнем платье. Услышав, что в покои вошла служанка, она не вскочила со стула как прежде, а плавно встала. За последнее время её положение стало заметным. – Всё в порядке, госпожа графиня, – ответила Полин на невысказанный вопрос. – Он в безопасности. – Слава богу, […]

Глава 10 Надежда

Валентино спешил, поднимаясь по лестнице, он с беспокойством поглядывал на свою ношу. Графиня, бледная как мел, с закрытыми глазами лежала у него на руках. Он столкнулся с графом де Беарн, выходящим из библиотеки. – Что случилось? – взволнованно спросил граф. – Графиня потеряла сознание в саду, – пояснил Валентино. – Ко мне прибежала служанка с […]

Глава 8 Турнир

Мари не лгала, когда говорила викарию, что не может справиться с хозяйством. После памятного разговора с Полин она спустилась в галерею, где дворецкий с поклоном вручил ей письмо от маркиза Кресье. Это имя ей ничего не говорило и вскрыв конверт она начала читать. В начале письма маркиз старался держать себя в руках и был по крайней мере вежлив, но под конец он распалился и тон письма стал угрожающим. Он объявлял, что граф проиграл ему часть земель, и требовал немедленной уплаты долга, иначе он не постесняется обратиться к королю, который восстановит справедливость. Тот факт, что король сейчас занят несколько другими делами, очевидно, не смущал графа.

Глава 7 Управляющий

Во время службы храм был переполнен, но викарий несколько раз с участием смотрел на молодую графиню. Она сидела на деревянной скамье впереди всех прихожан. Место рядом с ней пустовало. Её служанка, опустившись на колени, молилась сзади. Тёмная вуаль мешала разглядеть лицо графини, но по тому, как сильно она сжимала молитвенник, было ясно, что она взволнована. После службы, когда все прихожане разошлись, Мари не сдвинулась с места.

Глава 6 Дуэль

Осада Павии продолжалась третий месяц. Зима в этом году выдалась нешуточная и офицеры кутались в свои плащи, которые, увы, не спасали от холода. Единственное, что хоть как-то поднимало настроение, это игра в карты в полковом шатре. Но большую часть времени нужно было проводить в траншеях. Поэтому Николас обрадовался, когда его заменил виконт де Лурье. Войдя в шатёр, он увидел собравшихся там графа Гийома Гуфье, бастарда Савойского, барона Беарн. Между ним стоял походный столик, обтянутый зелёным сукном.

Глава 5. Фреска

Благодаря щедрому пожертвованию художественные работы в церкви возобновились. Пару раз Мари и Полин приходили в церковь и видели художников, старого и молодого, за работой. Слегка сутуловатый, смуглый, похожий на печёное яблоко старик преображался, беря в руки кисть. Каким молодым блеском сияли его глаза! Как любовно он водил кистью, стоя на табурете! Он оглядывался на своего ученика, словно говоря: «посмотри, как прекрасно». Валентино кивал. Затем, осенённый какой-то внезапной мыслью, начинал рисовать рядом.